28-1-2016

WHO cảnh báo virus Zika đang lan nhanh ở Châu Mỹ

Tổ chức Y tế Thế giới cảnh báo virus Zika đang lan nhanh ở châu Mỹ và có thể ảnh hưởng đến 4 triệu người. Virus này được xem có thể là nguyên nhân gây ra dị tật bẩm sinh.

WHO nói loại virus lây qua đường muỗi này ban đầu được coi là nguy hiểm vừa phải với con người, nhưng nó đã nhanh chóng trở thành một mối đe dọa về mặt y tế công với mức độ đáng báo động.

Tổng Giám đốc của WHO, Margaret Chan, nói Zika được phát hiện ở Uganda năm 1947. Kể từ đó nó đã lây lan trên khắp thế giới và trong những năm gần đây đã trở nên có liên quan chặt chẽ đến các biến chứng thần kinh.

Hàng ngàn phụ nữ có thai nhiễm virus này đã sinh con bị dị tật năng hoặc tử vong.

Bà Chan phát biểu tại một cuộc họp của WHO ở Geneva hôm Thứ Năm là Zika đang “bùng nổ lây lan” ở châu Mỹ. Bà kêu gọi tổ chức họp khẩn cấp các chuyên gia hôm Thứ Hai.

Bà cho biết, xin trích: “Tính đến hôm nay, 23 nước và vùng lãnh thổ ghi nhận có các ca lây nhiễm ở châu Mỹ. Mức độ báo động rất cao. Sự xâm nhập của virus thường đi kèm với sự gia tăng các ca sinh trẻ có đầu nhỏ bất thường”.

Ở Mỹ, Tổng thống Barack Obama kêu gọi nhanh chóng phát triển các phương pháp xét nghiệm, vaccine và điều trị cho người nhiễm Zika. Cho đến nay, virus này vẫn kháng lại các nỗ lực điều trị.

Cuộc họp tuần tới ở Geneva sẽ nghiên cứu các biện pháp mà các nước bị ảnh hưởng nên áp dụng để chống lại virus Zika, bà Chan, Tổng Giám đốc WHO, nói. Cuộc họp cũng sẽ đưa ra khuyến nghị về mức độ cộng đồng cần quan tâm về căn bệnh này.



28-1-2016

Những điều cần biết về virus Zika

Sau đây là thông tin về virus Zika do Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) và Trung tâm Phòng chống Dịch bệnh (CDC) cung cấp.

ZIKA LÀ GÌ?

Zika là một loại virus do muỗi lây truyền đang làn tràn khắp Nam và Trung Mỹ châu. Ngoài mặt, Zika không nghiêm trọng gì nhiều hơn so với bệnh cúm. Các triệu chứng chính, theo Trung tâm Phòng chống Dịch bệnh, là “sốt, xây xát, đau khớp và đỏ mắt.” Nhập viện vì bệnh này và chuyện bất thường, nhưng các ca bệnh nặng có thể kéo dài tới 1 tháng và đôi khi khiến người bệnh phải vào bệnh viện.

Nguồn xuất phát Zika

Zika được phát hiện vào năm 1947 ở rừng Zika thuộc Uganda. Cho đến năm 2007, các vụ bộc phát rất hiếm và giới hạn hẹp ở các khu vực của châu Phi và Đông nam châu Á. Nhưng trong thập niên vừa qua, đã có những cơn dịch được báo cáo ở Micronesia và Polynesia, Easter Island, quần đảo Cook và Tân Caledonia. Ca bệnh đầu ở Nam Mỹ xuất hiện vào tháng 4 năm 2015 ở Brazil, và căn bệnh sau đó đã lan nhanh qua khắp Trung và Nam Mỹ châu.

Bao nhiêu ca bệnh đã được báo cáo?

Cho đến nay, hơn 1 triệu ca bệnh đã được báo cáo riêng ở Brazil. Nhưng Tổ chức Y tế Thế giới nói bệnh sẽ tác động đến từ 3 đến 4 triệu người trước khi ngưng phát tác. Chỉ có 1 trong 5 người phơi nhiễm với bệnh là bị đau ốm, nhưng tất cả những người này đều có thể truyền bệnh qua đường bị muỗi đốt.

Phương pháp trị liệu

Không có thuốc chủng ngừa hay phương pháp trị liệu y học nào hiện có cho virus Zika; WHO và CDC đề nghị người bệnh nghỉ ngơi, uống nhiều nước và dùng acetaminophen để giảm sốt và đau. CDC đề nghị các bệnh nhân nhiễm bệnh tránh để muỗi đốt vì “virus Zika có thể thấy trong máu và lây truyền từ người bị nhiễm bệnh qua người khác bằng cách bị muỗi đốt.”

Nếu ít khi xảy ra trường hợp tử vong và phải nhập viện, vì sao lại lo ngại?

Mối đe dọa thực thụ, theo CDC, dường như là có một liên hệ giữa Zika và một khuyết tật bẩm sinh nghiêm trọng gọi là “microcephaly” – tiếng Việt gọi là nhỏ đầu” (một tình trạng trong đó đầu của đứa trẻ bị nhỏ hơn dự kiến so với các đứa trẻ khác cùng tuổi và cùng giới tính).” Khuyết tật này dường như biểu hiện ở các trẻ của những phụ nữ đã nhiễm Zika trong lúc mang thai. CDC nói “kiến thức về liên hệ giữa Zika và các hậu quả này còn đang diễn tiến,” nhưng cho đến khi biết được nhiều hơn, CDC đề nghị “các biện pháp đề phòng đặc biệt cho các phụ nữ đang có thai hoặc tìm cách có thai.” Bộ Y tế Brazil mới đây cho hay họ đã thấy có thêm 4 ngàn ca bị chứng nhỏ đầu kể từ vụ bộc phát, so với chưa đầy 500 ca trong cả năm 2014.

Làm gì để tránh mắc bệnh?

CDC đã công bố một Lệnh cảnh báo Cấp 2 và đang kêu gọi những khách du hành đến khu vực thực thi điều cơ quan này gọi là “các biện pháp phòng ngừa tăng cường” để tránh bị muỗi đốt. Trong các biện pháp này là mặc áo dài tay và quần dài, dùng thuốc ngừa côn trùng có chứa DEET hay mặc quần áo có tẩm chất permethrin. Cuối cùng là ngủ trong những khu vực được che kín hay có điều hòa không khí. Ngoài ra, phụ nữ đang mang thai nên tính đến việc đình hoãn du hành hoặc ít nhất nói chuyện với bác sĩ về cách nào là tốt nhất để tránh bị muỗi đốt. Cũng thế với những phụ nữ đang tìm cách có thai.

Những biện pháp nào đang được thực thi để ngăn chặn Zika

Bất cứ con số nhà nghiên cứu và viện nghiên cứu nào đang đi tìm một loại thuốc chủng ngừa và chữa trị Zika, song cho đến khi nào tìm ra được thì cách tốt nhất để phòng chống bệnh là chống lại những con muỗi mang virus. Các giới chức ở Brazil và khoảng trên 2 chục nước đang báo cáo các ca bệnh do Zika và đang tiến hành việc xịt thuốc trừ côn trùng và kêu gọi công dân đừng để nước ứ đọng trong các bể chứa để muỗi không có nơi sinh sản.

Trung Quốc gây nhiều hư hại cho hệ sinh thái Biển Đông

Hình ảnh chụp từ vệ tinh cho thấy sự phá hoại chưa từng có đối với các rạn san hô ở Biển Đông. Thông tín viên Shannon Van Sant của đài VOA tại Hồng Kông gửi về tường thuật, những hoạt động xây đảo nhân tạo mà Trung Quốc thực hiện ở vùng biển có tranh chấp chủ quyền lãnh thổ này đã gây ra rất nhiều thiệt hại cho môi trường.

Trong nhiều năm qua, việc đánh bắt quá độ ở Biển Đông đã làm cho nguồn cá trong khu vực bị tổn hại nghiêm trọng. Nhưng từ năm 2012, hệ thống sinh thái của vùng biển có tranh chấp này đã bị tán phá bởi các hoạt động xây đảo nhân tạo.

Những hình ảnh chụp từ vệ tinh, được phổ biến hồi gần đây, cho thấy ít nhất 28 rạn san hô bị hư hại vì những hoạt động của con người.

Ông Terry Hughes, giáo sư sinh học hải dương của Đại học James Cook ở Australia, cho biết như sau.

Ông Hughes nói: "Nhiều nước dính líu tới Biển Đông trong quá khứ hoặc hiện tại đã xây đảo nhân tạo và điều đó tạo ra một tác động rất lớn. Tác động của việc nạo vét và lấp biển lấy đất đang làm nghiêm trọng thêm gấp bội những ảnh hưởng trước đó của hoạt động ngư nghiệp."

Trong khoảng thời gian từ năm 2012 đến năm 2015, ngư dân Trung Quốc đã dùng những cánh quạt lớn gắn vào tàu đa dụng để chặt san hô và chuẩn bị cho việc xây đảo nhân tạo ở quần đảo Trường Sa.

Những người đó cũng lùng sục khắp đáy biển để bắt những con sò khổng lồ, được dùng để làm đồ trang sức và chế tạo những món hàng đắt tiền và có thể bán với giá 150.000 đô la một con.

Ông John McManus, giáo sư sinh học hải dương và ngư nghiệp của Đại học Miami ở Mỹ, cho biết những hoạt động xây dựng tại các đảo san hô không phải là một việc mới mẻ, nhưng những dự án xây dựng qui mô lớn của Trung Quốc - như xây căn cứ quân sự và sân bay, đã gây ra những thiệt hại lớn hơn rất nhiều so với những gì đã xảy ra trước đây.



28-1-2016

Chương trình nhập cư triệu phú của Canada thất bại

Một chương trình nhập cư đặc biệt của Canada dành cho giới giàu có đã chứng tỏ là không hiệu quả. Sau một năm thực hiện, chỉ dụ được bảy hồ sơ xin nhập cư thay vì 60 như dự tính.

Đây là chương trình nhập cư mang tên Immigrant Investor Venture Capital, phiên bản cải thiện của một chương trình từng bị lên án là “trả tiền mặt lấy quyền công dân,” do cựu chính phủ đảng Bảo Thủ đưa ra hồi cuối Tháng Giêng năm ngoái sau một cam kết trong kế hoạch ngân sách năm 2014.

Chương trình thí điểm một năm được đưa ra nhằm thu hút người nhập cư giàu có nào sẵn lòng đầu tư $2 triệu, không bảo đảm sinh lợi, trả trước cho chính phủ Canada giữ trong 15 năm để đổi lấy quyền thường trú.

Nhưng một năm sau khi được đưa ra, chương trình thí điểm này chỉ thu hút được bảy hồ sơ từ các nhà đầu tư quốc tế tiềm năng và còn chưa cấp phát được một thị thực cư trú thường trú nào.

Chính phủ Bảo Thủ trước đó nghĩ rằng kế hoạch này sẽ dẫn đến hàng trăm hồ sơ xin nhập cư từ các nhà đầu tư giàu có. Khoảng thời gian này năm ngoái, chương trình bắt đầu nhận đơn từ ngày 28 Tháng Giêng đến ngày 11 Tháng Hai, 2015, hoặc cho đến khi nhận được tối đa 500 hồ sơ.

Nhưng hiện nay, nghĩa là một năm sau đó, Canada vẫn đang chờ đợi để chào đón các nhà đầu tư triệu phú nhập cư đầu tiên của mình.

Ông Richard Kurland, một luật sư di trú và phân tích chính sách có trụ sở tại Vancouver, cho biết chương trình thí điểm đã bị hỏng ngay từ ngày đầu. Hiện nay, ông cho rằng đây đang là cơ hội cho chính phủ đảng Tự Do trang bị lại ngân quỹ.

“Với trang sách mới của đất nước mở ra về chính trị, đây là thời gian để tập trung vào việc thiết kế lại quỹ đầu tư nhập cư của Canada,” ông nói.

Theo ông, với “nền tảng vững mạnh về tài chính,” Bộ Trưởng Di Trú John McCallum sẽ dễ dàng giúp chính phủ thực hiện một số thay đổi đối với chương trình.

Bộ Trưởng McCallum từng làm việc như một kinh tế gia tại một trong năm ngân hàng lớn của Canada và một giáo sư kinh tế trước khi ông bước vào chính trường.

Nhưng bộ trưởng vẫn chưa nói gì về một khả năng thay đổi.

Trong tuyên bố bằng văn bản gửi đến CBC News sáng thứ Sáu, ông McCallum cho biết: “Chúng tôi đang xem xét các lựa chọn để xác định các bước tiếp theo, nhưng chưa có quyết định nào được đưa ra. Chúng tôi muốn tập trung vào việc đoàn tụ gia đình và bảo đảm hệ thống nhập cư sẽ giúp phát triển nền kinh tế.”