4-8-2016

Biểu tình phản đối khi đuốc Olympic được rước qua Rio

Người biểu tình và cảnh sát chống bạo động đụng độ trong lúc ngọn đuốc Olympic được rước qua Niteroi, Brazil, ngày 2/8/2016.

Ngọn đuốc Olympic được đưa tới thành phố Rio de Janeiro hôm thứ Tư trong khi những người biểu tình bày tỏ sự tức giận về việc thiếu những tiến bộ kinh tế và xã hội, một vấn đề bị phớt lờ trong khi Brazil tổ chức sự kiện thể thao toàn cầu trị giá hàng tỉ đôla.

Một du thuyền do 7 thủy thủ Olympic người Brazil lái đã thực hiện chuyến hành trình một giờ từ thành phố Niteroi đến một căn cứ hải quân Rio lịch sử, nơi mà hai thủy thủ Torben và Lars Grael trao ngọn đuốc cho Thị trưởng Eduardo Paes.

Dọc theo đường rước đuốc, cảnh sát buộc phải sử dụng hơi cay để giải tán một cuộc biểu tình phản đối đại hội thể thao sắp diễn ra. Người biểu tình tức giận vì Brazil tiêu tốn 12 tỉ đôla tổ chức sự kiện này trong khi nước này vẫn đang chìm trong cuộc suy thoái kinh tế trầm trọng nhất nhiều thập kỷ qua.

Thế vận hội Rio cũng đang bị lu mờ vì đợt bùng phát virus Zika do muỗi lan truyền, vụ bê bối tham nhũng chính trị khổng lồ và vụ luận tội Tổng thống Dilma Rousseff. Hơn 1 triệu vé tham dự những sự kiện Olympic vẫn chưa bán được hết tính tới ngày thứ Tư.

Nhưng có một điểm sáng vào lúc khởi điểm cho nước chủ nhà. Đội bóng đá nữ của Brazil hôm thứ Tư đã đánh bại Trung Quốc với tỉ số 3-0 trong cuộc tranh tài chính thức đầu tiên của Thế vận hội Rio.

Ngọn đuốc sẽ được rước qua Rio trong ba ngày, đi qua những vùng ngoại ô nghèo khó, những bãi biển, và cuối cùng là tượng Chúa Cứu Thế nổi tiếng vào ngày thứ Sáu trước khi tới Sân vận động Maracana để khai mạc Thế vận hội 2016.



4-8-2016

Bắt đầu thử nghiệm lâm sàng vắc xin ngừa Zika

Chính phủ Hoa Kỳ vừa khởi sự tiến hành một trong những cuộc thử nghiệm lâm sàng đầu tiên đối với một loại vắc xin ngừa Zika. Giám đốc Viện Dị ứng và các bệnh truyền nhiễm quốc gia, Anthony Fauci, loan báo: “Tôi vui mừng thông báo rằng chúng tôi đã bắt đầu, hôm 2/8, thử nghiệm một loại vắc xin DNA thăm dò nhằm ngăn chặn lây nhiễm virus Zika.”

Vắc-xin thử nghiệm cho thấy có đáp ứng tốt từ các động vật thí nghiệm. Giám đốc Fauci nói giới điều tra giờ đây nên nhanh chóng quyết định xem có đủ an toàn để áp dụng trong các cuộc thử nghiệm đầu tiên trên 40 người tình nguyện tại Hoa Kỳ hay chưa. “Nếu chúng ta ghi nhận phản ứng miễn dịch tốt và từ đây đến cuối năm không có cảnh báo về an toàn, thì biết rằng có thể chuyển sang giai đoạn II được rồi.” Ông cho biết các kế hoạch đang được tiến hành để bắt đầu các cuộc thử nghiệm lâm sàng vòng nhì vào đầu năm 2017.

Thử nghiệm lâm sàng giai đoạn II gồm các cuộc nghiên cứu trên người với quy mô lớn hơn, với nhiều người tham gia hơn. Các cuộc thử nghiệm này sẽ được tiến hành ở các nước có dịch Zika, thử nghiệm không chỉ về độ an toàn của vắc xin mà cả về tính hiệu quả trong việc nâng cao phản ứng miễn dịch.

Zika do muỗi truyền thường gây bệnh nhẹ ở những người khỏe mạnh; nhưng nguy hiểm thực sự đối với bào thai.

Nếu bị nhiễm virus Zika, thai phụ có thể sinh ra em bé bị dị tật đầu nhỏ, đầu và não của trẻ teo nhỏ bất thường. Dị tật đầu nhỏ có thể gây ra khuyết tật về tinh thần và thể chất, co giật và thậm chí tử vong.

Thoạt đầu, mục tiêu chính của vaccine sẽ là các phụ nữ trong độ tuổi sinh đẻ, nhưng, ông Fauci nói không có lý do gì để cho là vắc-xin này không an toàn cho phụ nữ mang thai. Và bởi vì virus Zika có thể lây truyền qua đường tình dục, các nhà nghiên cứu cũng sẽ phải tìm cách để ngăn chặn căn bệnh này ở người trưởng thành nói chung.