31-8-2017

Những con số ‘khủng khiếp’ về bão Harvey

Thống kê của đài truyền hình CNN cho biết, tính đến ngày Thứ Tư, 30 Tháng Tám, bão Harvey đã trút xuống tiểu bang Texas 11.000 tỷ gallon nước mưa và theo dự đoán của phân tích gia Ryan Maue thuộc công ty thời tiết WeatherBell, cho đến khi mưa bão dứt hẳn ba hay bốn ngày nữa, tiểu bang này sẽ nhận tổng cộng khoảng 25.000 tỷ gallon nước (khoảng 6.200 tỷ mét khối).

Trước đó, tính cho đến ngày Thứ Ba, riêng vùng thành phố Houston đã có hơn 40 tỷ mét khối nước mưa đổ xuống, nghĩa là bằng phân nửa lượng nước của hồ Salt Lake ở Utah.

Một so sánh khác, tòa nhà nổi tiếng 102 tầng Empire State Building ở New York là một khối lớn khoảng gần 3 km3, nghĩa là khối nước mưa rơi xuống Houston đủ nhấn chìm gần 15,000 cao ốc như thế.

Vũ lượng 51 inch (1.275 mm) nước mưa, là kỷ lục từ trước đến nay trong một cơn mưa bão trên lục địa Mỹ.

Việt Nam là một xứ nhiệt đới gió mùa, nhiều mưa, nhưng rất hiếm có trường hợp một trận mưa trên 12 inch (300 mm) ở Sài Gòn hay các tỉnh thị khác.

Trong vòng 15 tiếng đồng hồ, điện thoại 911 ở Houston nhận được 56,000 cú gọi báo nguy, bình thường chỉ có khoảng 8,000 mỗi ngày.

Có tới 8,500 nạn nhân được cứu khỏi nước lụt, nhưng ít nhất có 23 người chết, và con số chắc chắn sẽ còn cao hơn.

FEMA cho biết 30,000 người không có nơi tạm trú và ước lượng sẽ có 450,000 người yêu cầu được trợ giúp.

Học Khu Houston, lớn hàng thứ 7 trên toàn quốc, phải đóng cửa tất cả các trường và cho 215,000 học sinh nghỉ.

Tổn thất vật chất tổng cộng do mưa bão Harvey ước lượng lên tới $75 tỷ.



31-8-2017

Tình đồng hương Houston những ngày bị bão Harvey

Ðằng-Giao/Người Việt (tường trình từ Houston)

Khu vực dân cư vùng gần hồ trữ nước Addicks Reservoir ở Houston bị ngập nặng hôm Thứ Tư, 30 Tháng Tám. (Hình: Brett Coomer/Houston Chronicle via AP)

Bầu trời Houston hôm Thứ Tư, 30 Tháng Tám thật quang đãng, và nếu không theo dõi tin tức, ít ai ngờ, chỉ mới hôm trước, cả thành phố chìm trong những cơn mưa do bão Harvey đem đến, làm ngập lụt nhiều nơi.

Sáng Thứ Tư, bão Harvey bắt đầu đổ vào phía Ðông Texas, làm ngập nhiều nơi tại hai thành phố Port Arthur và Beaumont.

Bên Louisiana cũng đang chuẩn bị đón bão.

Từ Austin lái về Houston mất khoảng 3 giờ, nhưng sau khi lái 1 giờ rưỡi, hai bên đường không một chiếc xe, không một bóng người, chỉ toàn là nước, mặc dù chỗ có chỗ không, nhưng rất nhiều.

Phía xa xa là những con bò và những con ngựa đang gặm cỏ.

Có những đoạn đường ra xa lộ bị chặn lại.

Những chỗ khác để bảng: “Thấy nước thì quay đầu lại, đừng để chết đuối.”

Nước hai bên đường có chỗ trông giống như các khu đầm lầy của Louisiana.

Tại giáo xứ Ðức Mẹ La Vang, cộng đoàn ở đây dùng hội trường làm nơi trú ngụ cho cư dân tránh bão. 

Tình đồng hương

Bà Michele Hoàng, một thiện nguyên viên tại giáo xứ, nói: “Từ Thứ Hai đến nay, chúng tôi lo nấu ăn cho khoảng 80 người mỗi ngày. Ngoài ra, nhóm chúng tôi, từ 50 đến 60 người, còn nấu thêm 100 phần ăn mang qua cộng đoàn giáo xứ Ðức Mẹ Fatima cách đây 15 phút lái xe.”

“Qua vụ này mới thấy đồng hương đối xử với nhau rất tốt. Tiệm phở An ở đường 249, do bà Tuyết, anh Cầm, và chị Chi làm chủ, đem thực phẩm đến giúp. Có một nhóm sinh viên trẻ mua 200 ổ bánh mì đem đến. Có thêm một số người ở giáo xứ Ðức Mẹ Lộ Ðức cũng đem thực phẩm đến ủng hộ. Mặc dù biết ở đây có thực phẩm, nhưng họ vẫn đem đến cho thêm,” bà Michele nói thêm.

Linh Mục Thomas Trần Thiên Ân, chánh xứ giáo xứ Ðức Mẹ La Vang, nói: “Tôi về giáo xứ này được năm năm, vừa lên chánh xứ thì gặp bão Harvey, như là một thử thách. Khi biết giáo dân vùng lân cận phải di tản, tôi liên lạc, khuyến khích họ đến giáo xứ La Vang. Chúng tôi cho xe đến đón ở các khu đông người, san sẻ về đây.”

“Trong số những người đi đón họ có cả cha phó Phêrô Phạm Duy Khánh, cha phó Dominique Trịnh Thế Huy. Chúng tôi cũng gia tăng an ninh cho người dân. Chúng tôi không chỉ nhận người Việt Nam, mà nhận cả người Mỹ, người gốc Hispanic. Khi đến đây, chúng tôi tìm cách làm cho họ không cảm thấy lạc lõng.”

Hai em, Peter Ðỗ, 12 tuổi, Michael Ðỗ, 9 tuổi, ở vùng Northwest, mới vào nhà tạm trú của giáo xứ hôm qua. Hai em đi với mẹ và ông bà.

“Cháu thấy vui, giống như đi cắm trại, mặc dù nhớ bạn,” Michael nói.

Em Peter nói: “Cháu thấy buồn, vì máy điện toán không có, lại bị muỗi cắn.”

Ông Hà Văn Ðàn, một giáo dân thuộc giáo xứ Ðức Mẹ Fatima, vào tạm trú từ tối Chủ Nhật, chỉ có một mình.

“Tôi xin cảm ơn cha và các cô ở đây cho ăn no và ngon, có đầy đủ giày dép, kem đánh răng, khăn tắm, được tắm rửa đầy đủ. Tuy vậy, tôi vẫn mong sớm trở về căn phòng xem bị hư như thế nào.”

Cảnh sát và bảo vệ nhà thờ lui tới thường xuyên.

“Tôi cảm thấy rất an tâm,” ông Ðàn chia sẻ.

Tuy vậy, bão Harvey vẫn chưa hoàn toàn hết.

Thống Ðốc Greg Abbott nói trên truyền hình là bão tạm thời đi qua, nhưng lụt lội thì vẫn còn.

Các nhà khí tượng cho biết, có thể, tối Thứ Bảy, bão sẽ trở lại…



31-8-2017

Máy bay Mỹ, Nhật, Hàn vần vũ trên bán đảo Triều Tiên

Hai chiếc máy bay siêu thanh B-1B cùng 4 chiến đấu cơ tàng hình F-35B của Mỹ với các chiến đấu cơ của Nhật và Nam Hàn hôm 31/8 đã bay trên bán đảo Triều Tiên, hai ngày sau khi Bắc Hàn phóng một quả hỏa tiễn bay qua khỏi Nhật, làm leo thang căng thẳng ở khu vực.

Reuters đưa tin rằng đây là một phần của cuộc diễn tập quân sự chung giữa Hoa Kỳ và Nam Hàn mà chủ yếu tập trung vào các tình huống giả định trên máy tính.

CNN dẫn lời một quan chức trong không lực Nam Hàn cho biết rằng việc thể hiện sức mạnh này nhằm thể hiện “phản ứng mạnh mẽ trước các vụ thử nghiệm liên tiếp tên lửa đạn đạo cũng như việc phát triển vũ khí hạt nhân của Bắc Hàn”.

Kênh truyền hình này đưa tin thêm rằng các chiếc máy bay ném bom của Mỹ xuất phát từ Guam, nơi Bắc Hàn từng dọa sẽ tấn công tên lửa, còn các chiến đấu cơ cất cánh từ một căn cứ của Mỹ ở Nhật Bản.

Tin cho hay rằng các máy bay thực hiện một cuộc ném bom giả định nhắm vào “các cơ sở của kẻ thù”.

Trong một tuyên bố, Bộ Tư lệnh Thái Bình Dương của Mỹ nói rằng vụ bay ngang bán đảo Triều Tiên là một “phản ứng trực tiếp trước vụ phóng tên lửa đạn đạo tầm trung của Bắc Hàn”.

Các hãng tin nói rằng việc triển khai máy bay ném bom bay trên bán đảo Triều Tiên là phản ứng thường làm đối với các hành động của Bắc Hàn mà Mỹ và các đồng minh cho là “thù nghịch”.

Trước đó, quân đội Nam Hàn nói rằng quả tên lửa của Bắc Hàn được phóng đi từ vị trí gần thủ đô Bình Nhưỡng khoảng 6 giờ sáng 29/8, bay khoảng 2.700km và đạt độ cao khoảng 500km.

Theo Reuters, dưới thời kỳ lãnh đạo của lãnh tụ Kim Jong Un, Bắc Hàn đã thực hiện hàng chục vụ thử tên lửa bất chấp lệnh trừng phạt của Liên Hiệp Quốc, nhưng việc phóng hỏa tiễn qua lãnh thổ Nhật là chuyện hiếm.



31-8-2017

Hoa-Mỹ đối thoại về luật hàng hải

Giới chức của Mỹ và Trung Quốc vừa tiến hành vòng đàm phán song phương thường niên lần thứ 8 tại Washington bàn về các vấn đề liên quan đến vận chuyển hàng hải và thăm dò vùng cực, theo thông cáo từ Bộ Ngoại giao Hoa Kỳ ngày 30/8.

Thông cáo không cho biết nhiều chi tiết, chỉ nói rằng đôi bên ‘trao đổi quan điểm về nhiều vấn đề liên quan đến hải dương, luật biển, và các vùng cực.’

Hoa Kỳ chưa ký kết Công ước Liên hiệp quốc về Luật biển UNCLOS dù Mỹ tuân thủ các điều lệ của hiệp ước.

Trung Quốc thông qua UNCLOS vào năm 1996.

Mỹ và các nước khác xem Biển Đông là một vùng biển quốc tế và bất chấp tuyên bố chủ quyền của Bắc Kinh ở Biển Đông bằng cách tham gia các cuộc diễn tập quân sự liên quan đến tự do hàng hải do Mỹ dẫn đầu trên tuyến vận chuyển hàng hải trọng yếu thông qua Đông Nam Á.

Trung Quốc cũng tích cực thăm dò Biển Arctic, một sự hiện diện không được hoan nghênh bởi các nước xung quanh như Canada, Nauy, Nga, Đan Mạch, Mỹ, là những nước có tuyên bố chủ quyền chồng chéo tại khu vực giàu khoáng chất này.



31-8-2017

Trung Quốc ‘tăng cường tuần tra’ dọc biên giới với Ấn Độ

Bộ Quốc phòng Trung Quốc hôm 31/8 cho biết sẽ tăng cường tuần tra dọc theo đoạn biên giới có tranh chấp với Ấn Độ, nhưng cũng sẽ "điều chỉnh" các đợt triển khai quân, sau khi hai nước chấm dứt cuộc đối đầu kéo dài hơn hai tháng.

Quân Ấn Độ và Trung Quốc đã đối đầu nhau tại cao nguyên Doklam gần biên giới giữa Ấn Độ, Bhutan – đồng minh của Ấn Độ, và Trung Quốc. Đây là cuộc đối đầu nghiêm trọng và kéo dài nhất trong nhiều thập kỷ trở lại đây, theo Reuters.

Vụ rắc rồi này bắt đầu vào tháng 6 khi Ấn Độ đưa quân tới ngăn Trung Quốc xây dựng một con đường tại khu vực Doklam, vùng lãnh thổ xa xôi và không có người ở mà cả Trung Quốc lẫn Bhutan đều tuyên bố chủ quyền.

Ấn Độ nói họ đưa binh lính đến vì hoạt động quân sự của Trung Quốc ở đó là một mối đe dọa đối với an ninh của khu vực đông bắc Ấn Độ.

Phát ngôn viên của Bộ Quốc phòng Trung Quốc Nhậm Quốc Cường nói tại một cuộc họp báo hàng tháng: "Quân đội Trung Quốc sẽ tiếp tục thực hiện sứ mệnh và trách nhiệm của mình, tăng cường tuần tra và các doanh trại ở ở khu vực Doklam và kiên quyết bảo vệ chủ quyền và an ninh quốc gia”.

Ông cho biết thêm rằng "trong bối cảnh có thay đổi tình hình tại thực địa, lực lượng biên phòng Trung Quốc sẽ thực hiện những điều chỉnh về việc triển khai", nhưng ông không nói cụ thể hơn.

Cả hai quốc gia đều đã không đưa ra những chi tiết rõ ràng về việc họ rút khỏi cuộc đối đầu ở khu vực, vốn đã làm dấy lên lo ngại về một cuộc xung đột lớn hơn giữa cường quốc ở châu Á. Hai nước này từng có chiến tranh biên giới ngắn vào năm 1962.

Cuộc đối đầu kết thúc ngay trước hội nghị thượng đỉnh vào cuối tuần tại Trung Quốc của các nước BRICS, nhóm này gồm Brazil, Nga, Ấn Độ, Trung Quốc và Nam Phi. Thủ tướng Ấn Độ Narendra Modi sẽ dự hội nghị.